Lección 42: “Religión pura”

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    Santiago

    Santiago puede ser el libro de escrituras más importante para la Restauración. El ahora famoso pasaje, “Si alguno de ustedes carece de sabiduría, pídale a Dios” (Santiago 1:5), hizo que el joven José Smith reflexionase profundamente, lo que lo llevó a seguir el consejo simple y pragmático de preguntar al Señor. Este enfoque directo y pragmático ha sido durante mucho tiempo una característica destacada de la epístola de Santiago, quien enfocó su corta epístola en las acciones prácticas y las obras del Evangelio en contraste con los escritos paulinos que ponen mucho énfasis en la justificación a través de la fe. [1]

    Paternidad literaria

    ¿Quién escribió la epístola de Santiago? La respuesta aparentemente obvia sería: “pues Santiago, por supuesto?” Pero, ¿cuál Santiago? A lo largo del Nuevo Testamento se hace referencia a unos seis “Santiagos” individuales que pueden ser bastante confusos de distinguir y que nos hacen preguntarnos quién escribió este documento. Hoy, muchos creen que Santiago, el hermano de Jesús, fue el autor de esta epístola. Las razones principales de esta creencia tienen que ver con (1) las similitudes entre las enseñanzas de Santiago en Hechos 15 y las de la epístola de Santiago y que (2) Santiago, el hermano de Jesús, es el más prominente entre los que Santiagos que menciona el Nuevo Testamento, de modo que no necesitaría más introducción que su primer nombre. [2]

    Ambiente y audiencia

    Santiago no fecha su documento y nos dice muy poco acerca de la audiencia inmediata de sus escritos. Simplemente declara en Santiago 1:1 “a las doce tribus que están dispersas en el extranjero”, aunque en Santiago 2:2 sabemos que su audiencia se reunía en una sinagoga  liderada por élderes (Santiago 5:14). Algunos han especulado que los fuertes temas de justicia social, como la misericordia y la compasión por los pobres e inocentes, pueden reflejar las situaciones sociales entre muchos cristianos judíos en Jerusalén y sus alrededores en 50 d.C. Recordamos que en Hechos 6 había un problema en la Iglesia en que algunas viudas estaban siendo descuidadas en la administración diaria de apoyo y sustento. Además, la situación económica de muchos (incluyendo a los cristianos) en Palestina durante las décadas centrales del siglo 1 d.C. era bastante opresiva y restrictiva. Los que tenían dinero y especialmente la ciudadanía romana tenían muchos favores, mientras que los que no lo tenían eran, en el mejor de los casos, ciudadanos de segunda clase. Estos pobres en la mayoría de los casos carecían de poder para protegerse de los ricos que vivían de sus labores, desgracias y debilidades. Así que quizás este documento fue escrito en este tipo de entorno.

    Estilo

    La epístola es notable por el estilo hortatorio (de exhortación) que domina todo el documento. De los 108 versos de Santiago, 54 de ellos (¡la mitad!) usan formas imperativas / de comando de verbos. Puede conmover el corazón incluso del oyente más endurecido para hacer las obras de justicia. Aquí hay algunos ejemplos del estilo hortatorio usando formas de comando: “Sométanse … resistan al diablo … Acérquense a Dios … limpien sus manos … purifiquen sus corazones” (Santiago 4:7-8). [3]

    Temas en la epístola de Santiago

    Hacedores de la Palabra

    Una de las características más llamativas de la epístola de Santiago es la postura: “Pero haced caso de la palabra y no seáis solo oyentes, engañad a vosotros mismos” (Santiago 1:22). Santiago elabora poderosamente esta sabiduría pragmática y simple en el capítulo 2, explicando: “Aun así, la fe, si no ha funcionado, está muerta, estando sola. Por lo tanto, ¿sabrás, hombre vano, que la fe sin obras está muerta y no puede salvarte? ”(TJS Santiago 2:17-18). Y en caso de que no entienda bien cómo se aplica este principio, Santiago tiene ejemplos listos y penetrantes:

    Ejemplo 1 (Santiago 2:1-4; traducción NRSV)

    “Mis hermanos y hermanas, ¿realmente creen en nuestro glorioso Señor Jesucristo con sus actos de favoritismo? Porque si una persona con anillos de oro y con ropa fina entra en su reunión, y si también entra una persona pobre con ropa sucia, y si se da cuenta de la que lleva la ropa fina y dice: ‘Tome asiento aquí, por favor , ‘mientras que para el que es pobre, dices’ Quédate ahí ‘o’ Siéntate a mis pies ‘   ¿No se han hecho distinciones entre ustedes, y se han convertido en jueces con malos pensamientos?

    Ejemplo 2 (Santiago 2:8-11; traducción NRSV)

    “Hazlo bien si realmente cumples la ley real de acuerdo con la escritura, ‘Amarás a tu prójimo como a ti mismo. Pero si muestra parcialidad, comete pecado y es condenado por la ley como transgresores.    Porque quien guarda toda la ley, pero falla en un punto, se ha hecho responsable de todo eso. Porque el que dijo: ‘No cometerás adulterio’, también dijo: ‘No asesinarás’. Ahora, si no comete adulterio, pero si asesina, se ha convertido en un transgresor de la ley “.

    Ejemplo 3 (Santiago 2:14-16; JST)

    “¿De qué provienen, hermanos míos, que un hombre diga que tiene fe y no trabaja? ¿Puede salvarle la fe? Santiago 2:18 Sí, un hombre puede decir: Te mostraré que tengo fe sin obras; pero yo digo: Muéstrame tu fe sin obras, y yo te mostraré mi fe por mis obras. Juan 2:15 Porque si un hermano o hermana está desnudo e indigente, y uno de ustedes dice: Salgan en paz, sean calentados y lleno; no obstante, no da las cosas que son necesarias para el cuerpo; ¿De qué sirve tu fe para esto?

    Oración

    Santiago elogia la práctica de adoración de la oración a lo largo de su epístola. Si necesitamos conocimiento o sabiduría, podemos buscar la fuente misma de toda verdad. Aquellos que pidan a Dios con confianza y fe serán ricamente recompensados (Santiago 1: 5). La historia de José Smith es un fuerte testigo de esta promesa. Si hay enfermedad, Santiago les recuerda a los santos que oren prometiendo que “la oración de la fe salvará a los enfermos; y el Señor lo levantará; y si él ha cometido pecados, le serán perdonados ”(Santiago 5:15). Si hay pecado entre los santos, entonces Santiago vuelve a alentar la oración por la sanación y la reconciliación: “confiesa tus faltas una a la otra y ora una por la otra para que puedas ser sanado. La eficaz oración ferviente de un hombre justo aprovecha mucho ”(Santiago 5:16). Para subrayar este principio, Santiago cita la historia de Elías, el profeta justo del Antiguo Testamento que oró a Dios en nombre de Israel para hacer que la lluvia caiga nuevamente sobre la tierra después de tres años y medio de hambre.

    Rico y pobre

    Santiago tiene cosas muy fuertes que decir contra los ricos. No intentaré suavizar su tono ni explicarlo. En lugar de eso cada uno de nosotros puede mirar profundamente en nuestras propias vidas y consultar si estas palabras nos describen (vea especialmente Santiago 2:1-10; 5: 1-6). Su tono hacia los pobres, por otro lado, es muy misericordioso y promisorio comparable a lo que escuchamos de Cristo en el Sermón del Monte:

    Sermón

    El sufrimiento del inocente

    El sufrimiento es un hecho de mortalidad y este ha sido un tema literario persistente durante milenios. ¿De dónde viene el sufrimiento? Nuestras propias elecciones pueden causarnos sufrir y las elecciones de los demás pueden causarnos sufrir. En última instancia, solo nosotros somos responsables de cómo lidiamos con el sufrimiento, ya sea autoinfligido o causado por otros. El sufrimiento es muy real, especialmente para aquellos que luchan inocentemente bajo diversas formas de opresión e injusticia. Para estas personas, Santiago escribe confortablemente (Santiago 5: 7-11):

    “Tened paciencia, hermanos, hasta la venida del Señor. He aquí, el labrador espera el precioso fruto de la tierra, y tiene mucha paciencia para él, hasta que reciba la lluvia temprana y tardía. Juan 5: 8 Sé también paciente; establezca sus corazones porque la venida del Señor se acerca. Juan 5: 9 No se engañen unos contra otros, hermanos, para que no sean condenados; He aquí, el juez está delante de la puerta. Juan 5:10. Tomad, hermanos míos, los profetas que hablaron en nombre del Señor, como ejemplo de sufrimiento y aflicción, y paciencia. Juan 5:11 He aquí, contamos Los felices que perduran. Habéis oído hablar de la paciencia de Job y hemos visto el fin del Señor; que el Señor es muy misericordioso y de tierna misericordia “.

    Refrenar Nuestras Lenguas

    Todos conocemos los males de los chismes, las falsas acusaciones, las mentiras, los engaños y los comentarios crueles. La pragmática, pero extremadamente aguda perspectiva del Evangelio de Santiago es bastante evidente en sus exhortaciones contra las locuras de una lengua floja.

    “La lengua es un miembro pequeño, pero se jacta de grandes hazañas. ¡Qué grande se incendia un bosque con un pequeño fuego! … Pero nadie puede domesticar la lengua, un mal inquieto, lleno de veneno mortal. Con ella bendecimos al Señor y al Padre, y con ella maldecimos a los que están hechos a la semejanza de Dios. De la misma boca vienen bendiciones y maldiciones. Mis hermanos y hermanas, esto no debería ser así. ¿Un manantial sale de la misma abertura tanto para agua dulce como salobre? ”(Santiago 3: 5, 8-11; traducción de NRSV)

    Si controlamos nuestras lenguas, Santiago hace una promesa asombrosa: “Si un hombre no ofende con palabras, es un hombre perfecto y también puede frenar todo el cuerpo” (Santiago 3: 2). ¿Lo creemos? ¿Tenemos suficiente fe para poner a prueba la palabra? ¡Imagina la recompensa de tal promesa! Si podemos frenar nuestra lengua, de hecho, tendremos poder sobre todas las otras pasiones y deseos que buscan dominar nuestra alma. “Por lo tanto, mis amados hermanos, que cada uno sea rápido en oír, lento en hablar, lento en ira” (Santiago 1:19).

    Justicia social

    “Ahora, ¿qué oímos en el evangelio que hemos recibido? ¡Una voz de alegría! Una voz de misericordia del cielo. y una voz de verdad fuera de la tierra ”(D. y C. 128: 19). La alegría del evangelio no es más que platillos de platillos y sonidos de bronce si descuidamos a los pobres, los desnudos, los hambrientos, los viudos, los huérfanos, los que no tienen amigos, los oprimidos y los abandonados. “La religión pura y sin mancha ante Dios y el Padre es esto: visitar a los huérfanos y las viudas en su aflicción, y mantenerte (a ti mismo) fuera del mundo” (Santiago 1:27). En este sentido, ninguna cantidad de fe, si no se combina con el poder de la acción, puede compensar las realidades vivientes del sufrimiento desatendido. Santiago explica esto con claridad vívida:

    “¿De qué les sirve, hermanos míos, aunque un hombre diga que tiene fe y no tiene obras? ¿Puede la fe salvarlo? Si un hermano o hermana está desnudo, y desprovisto de comida diaria,   Y alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos y sed llenos; no obstante, no les des esas cosas que son necesarias para el cuerpo; ¿De qué se beneficia? Aun así la fe, si no tiene obras, está muerta, estando sola. Sí, cualquiera puede decir: Tú tienes fe, y yo tengo obras: muéstrame tu fe sin tus obras, y yo te mostraré mi fe por mis obras ”(Santiago 2: 14-18)

    Avancemos en la fe de las obras justas, atendiendo a las necesidades, angustias y sufrimientos de los hijos de Dios que nos rodean.

    Notas:

    Gráfico 1

    Gráfico 2

    (Pheme Perkins, primero y segundo Pedro, Santiago y Judas en la serie Interpretación: un comentario bíblico para enseñar y predicar , editado por James Luther, Patrick Miller, Jr. y Paul Achtemeier, (Louisville, KY: John Knox Press, 1995), pp. 92-93.

    [2] “El Nuevo Testamento menciona a varias personas llamadas Santiago: el hijo de Zebedeo (Marcos 1:19), el hijo de Alfeo (Marcos 3:18), el hermano de Jesús (Marcos 6:3), Santiago, el menor (Marcos 1540) y Santiago, el padre de Judas (Lucas 6:16). De ese grupo, solo Santiago, el hijo de Zebedeo, y Santiago, el hermano del Señor, podrían describirse como figuras bien conocidas. Hechos 12:1-2 indica que Jacobo, el hijo de Zebedeo, fue martirizado por Agripa I (m. 44 EC). Como Pablo indica que Santiago, el hermano del Señor, fue uno de los líderes en Jerusalén junto con Pedro y Juan (Gálatas 2:1-14), Santiago, el hermano del Señor, parece ser el individuo al que se hace referencia como el remitente de la carta “. Ver Perkins, pág. 83.

    [3] Tal vez, como ejercicio de estudio, enumere cada una de las formas de imperativo / comando que se encuentran en los 5 capítulos de Santiago.

    El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “https://ldsmag.com/lesson-42-pure-religion/“.

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