La historia angustiosa de un misionero converso atrapado en la guerra civil. En 1980, un hombre llamado Samuel Doe dirigió un golpe de Estado militar que derrocó al gobierno electo de Liberia. Doe se convirtió en el presidente del país y, a lo largo de sus 10 años en el poder, Liberia fue asolada por una guerra civil hasta que los rebeldes finalmente asesinaron al presidente Doe, que pertenecía a la tribu Krahn. De repente, la vida de cualquier ciudadano liberiano de la tribu Krahn estaba en peligro. Uno de esos Krahn fue el Santo de los Últimos Días, John Gaye, quien escapó por poco de la muerte en numerosas ocasiones. La mayoría no tuvo tanta suerte: más de 600,000 personas murieron en esta, la Primera Guerra Civil de Liberia. Gaye nació y se crió en el cristianismo, la fe dominante de Liberia. Lo criaron en un hogar profundamente religioso y desde muy temprana edad amó a Dios y su palabra. Entonces, cuando se encontró con misioneros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se mostró muy interesado en su mensaje. Las discusiones sobre los misioneros de Gaye fueron dirigidas por el élder J. Duffy Palmer, quien luego se convirtió en el primer presidente de misión en Liberia. "Estaba muy entusiasmado de enseñarme el evangelio", dice Gaye. "A medida que las discusiones continuaron, mi conocimiento del evangelio restaurado aumentó gradualmente. La experiencia fue maravillosa, tanto que comencé a contarle a mi familia sobre las discusiones que estaba tomando". Fue durante estas discusiones que Gaye tuvo lo que él describe como su primera experiencia espiritual. En medio de una conversación, los misioneros decidieron que cantarían "Soy un hijo de Dios". "Me sorprendió, ya que no esperaba que los misioneros cantaran una canción", dice Gaye. "Pero mientras cantaban, comencé a sentir el Espíritu y simplemente no pude ocultar mis sentimientos. Me emocioné mientras escuchaba a la gente de la edad de mis abuelos cantando que eran hijos de Dios". Gaye se bautizó poco después y comenzó a dedicar su vida a la Iglesia, lo que cambió radicalmente su estilo de vida. "Mis amigos me miraron de manera diferente", dice. "Ya no participé en las cosas que solía hacer". Comenzó a usar una camisa blanca y una corbata a la iglesia todos los domingos, lo cual era una vestimenta de la iglesia inusualmente elegante en Liberia. Decidió que no echaría de menos la iglesia por nada. La gente comenzó a notar la apariencia externa de Gaye y su actitud, y se interesó en aprender más sobre la iglesia a la que asistía. Finalmente, introdujo al evangelio a muchos amigos y familiares, como miembro y más tarde como misionero. Como la mayoría de los misioneros de África, el élder Gaye no pudo pagar su misión por su cuenta. Pero el fondo misionero de la Iglesia permitió a Gaye y otros siete liberianos nativos ser los primeros misioneros llamados de Liberia, y él sirvió en la Misión Liberia Monrovia. Monrovia fue la única ciudad en la nación con una población de Santos de los Últimos Días, y Gaye y sus compañeros fueron los primeros misioneros en proselitar allí. Su primer investigador, Henry Weah, fue el padre del hombre que se convertiría en el primer misionero liberiano en servir en Salt Lake City, Utah: Francis Weah. "Cuando conocí a [Henry], él estaba vendiendo billetes de lotería en un quiosco", recuerda Gaye. "Sus circunstancias fueron espantosas. Estaba desesperado por un cambio. Estaba listo para el evangelio. A veces el Señor no cambia nuestras circunstancias, pero nos envía Sus bendiciones a medida que avanzamos en las tormentas de la vida". Lo que Gaye no sabía era que sus propias tormentas apenas estaban comenzando. Lamentablemente, siete meses después de su misión, estalló un conflicto político y social en Liberia. Pero incluso en su época de prueba más profunda, Gaye buscó consuelo en su nueva religión. "Mi fe en Dios es lo que me mantuvo", dice. "Cuando me enfrento a desafíos, incluso a situaciones donde parece que no hay salida, a menudo me recuerdo lo que el Señor ha hecho por mí en el pasado. Soy totalmente dependiente del Señor; solo en Él confío . " A pesar de que Gaye no tuvo ningún papel en el reinado del presidente Doe, se convirtió en un hombre perseguido, junto con el resto de su tribu Krahn. Para proteger a sus familias, la mayoría de los jóvenes Krahn se unieron a los militares para luchar contra los rebeldes. Gaye, sin embargo, ignoró el consejo de sus familiares de abandonar el país o unirse al ejército, optando por quedarse y completar su misión. Y cuando el presidente de la misión y los misioneros mayores se vieron obligados a irse debido a los combates, Gaye y su compañero continuaron llevando a cabo reuniones sacramentales locales. En poco tiempo, el peligro se hizo insuperable. Gaye y su compañero se vieron obligados a encerrarse en la habitación de una pequeña casa sin comida, agua o electricidad, esperando el paso de un grupo de rebeldes, a quienes Gaye describe como "jóvenes feroces" que "parecían tener la ganas de matar ". Los rebeldes fueron de puerta en puerta, buscando a Krahns. Se escucharon disparos alrededor de Gaye y su compañero, y los airados gritos de los rebeldes fueron una presencia casi constante, pero Gaye se consoló cantando en su mente "Ven, ven, santos". Incapaz de comer o beber, Gaye comenzó a ayunar por necesidad. "Durante varios días, me sentí como si estuviera en la cárcel", dice. "Comencé a pensar en mis seres queridos, especialmente en mi madre. Me preguntaba cómo estaba ella. Me preguntaba si estaría pensando en mí. Más tarde sabría que mis parientes pensaban que estaba muerta, nadie esperaba que un Krahn sobreviviera en una área rebelde ". "Todos los días fueron un milagro para mí", continúa. "No sabía qué esperar. Siendo un hombre de fe como lo soy, esto fue difícil para mí. Mi oración constante era poder salir del área de manera segura. Cuando parece que no hay forma de salir de una Situación peligrosa, el Señor siempre hace un camino en tanto confiemos en Él. Sabía que estaba en peligro, pero sentí que el Señor me rescataría de alguna manera ". Después de mucha oración, ayuno y confianza en el Señor, Gaye salió de esa situación angustiosa, y a muchas otras les gusta, vivas. Ahora, mientras mira hacia atrás, ve la mano del Señor en cada paso de su viaje. "Si no fuera misionero cuando estalló la guerra civil en Liberia, no estaría vivo", dice. "Probablemente me hubiera unido al ejército, ¿y quién sabe qué me habría pasado entonces?" La historia de Gaye y sus compañeros misioneros se ha convertido en una inspiración para muchos a través de la película Freetown . La película muestra la lucha del élder Gaye y los ocho misioneros que ayudaron a protegerlo de los rebeldes sedientos de sangre mientras intentaban escapar para ponerse a salvo. "Me alegra que la película saliera y mostrara la historia al mundo", dice. Pero también agregó que también ocurrieron muchos eventos milagrosos que los cineastas no tuvieron tiempo de incluir. "Es una gran historia de milagros", dice Gaye. "[Un tal milagro] ocurrió cuando mi compañero y yo aún estábamos en el área de los rebeldes durante la guerra", dice Gaye. "Los otros seis misioneros habían estado orando y ayunando para salir de Monrovia … antes de las 2:00 pm [pero que] el Señor debe traer a mi compañero ya mí antes de que se vayan". En ese momento, Gaye y su compañero no sabían nada sobre los otros misioneros que ayunaban y oraban por ellos. Sin embargo, Gaye y su compañero sintieron que debían ir a la misión en casa ese mismo día que los otros misioneros habían decidido irse. "Habíamos estado en el área controlada por los rebeldes durante más de una semana", dijo Gaye. "Temprano esa mañana, le dije a mi compañero que teníamos que irnos e ir a Monrovia. Sin dudarlo, estuvo de acuerdo y comenzamos la larga y peligrosa caminata que duraría varias horas". "Durante el escape del área controlada por los rebeldes, pasamos por muchas áreas peligrosas donde los combatientes rebeldes normalmente se detendrían y pedirían el origen tribal de la gente", continúa Gaye. "Durante este tiempo, pasamos fácilmente. Todo fue oportuno para nosotros cuando entramos en Monrovia y nos dirigimos a la casa de la misión. Cuando llegamos, el resto de los misioneros ya estaban en el auto listos para partir hacia Freetown. Era casi 2:00 pm Al vernos, se regocijaron y dijeron: 'En verdad, el Señor está con nosotros'. Los milagros realmente suceden cuando oramos ". Hoy, Gaye encuentra que casi todas sus acciones están influenciadas por las pruebas de su pasado. Por ejemplo, durante un caso particularmente aterrador, Gaye se encontró con un arma en la cabeza, cuando fue rescatado inesperadamente por un rebelde. "Lo interesante de esta experiencia fue que el luchador rebelde que me rescató era de una tribu que estaba en guerra con mi grupo tribal", dice Gaye. "Literalmente, él era mi enemigo … esta experiencia me enseñó muchas lecciones que han influido en mi vida desde entonces. He aprendido a mostrar amor a todos, sin importar su afiliación. He aprendido especialmente a ser útil incluso a los extraños. La experiencia también muestra que los lazos que hacemos a través del evangelio de Jesucristo son más fuertes que otros lazos en el mundo. La lealtad a la afiliación tribal no debe superar el llamado del Salvador a "amarse unos a otros". Sobre todo, Gaye ha aprendido el valor del trabajo misionero. "El valor de las almas es grande a los ojos de Dios", dice. "El trabajo misionero es una oportunidad para que cumplamos los mandatos que el Salvador nos dio. Él vino con ese propósito, para reconciliarnos con el Padre porque … el evangelio de Jesucristo es lo que el mundo necesita hoy". Acerca de John Gaye John Gaye trabaja para el Gobierno de Alberta y asiste a la iglesia con su familia en Edmonton, Alberta, Canadá. Aunque no recibió compensación por la película, dice: "Me complace mucho que mi historia se haya contado al mundo a través de la película … Freetown cuenta una gran historia de fe". Sin embargo, la película no compartió todos los eventos milagrosos que tuvieron lugar. Gaye está trabajando actualmente en un libro para compartir más de los milagros que quedaron fuera de la película. "Mi historia es un testimonio del poder de la oración, un testimonio de fe, coraje y compromiso para servir al Señor", dice Gaye. Se espera que su libro salga a la venta en 2017 y dará un recuento completo de los milagros, eventos y la fe que dieron forma a su misión en Liberia. Debido a los efectos de la guerra civil y el mortal virus del ébola, planea usar su libro para ayudar a los huérfanos, niños de la calle y jóvenes en su país natal, Liberia. "Las ganancias de la venta de mi libro se utilizarán para construir un complejo educativo en la tierra que compré el año pasado", explica Gaye. "El complejo incluirá una escuela secundaria (grados 7 a 12), un refugio para niños de la calle y una escuela de comercio". Para ver la desgarradora historia del élder Gaye y sus compañeros misioneros que escaparon de una guerra civil en Liberia, vea la película Freetown , disponible en Deseret Book.

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    El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/The-Harrowing-Story-of-a-Convert-Missionary-Trapped-in-Civil-War/s/83183“.

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