Por qué una mujer judía ama a la iglesia y su mensaje a los Santos de los Últimos Días

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    Crecí en una casa peculiar desde el punto de vista religioso. Mis padres se divorciaron porque no podían decidir si yo sería criada como judía o como católica. Uno pensaría que esta es una decisión que se hubiera tomado antes de tener un bebé (especialmente cuando uno se ha casado una década antes de que el bebé aparezca en la foto), pero desafortunadamente, la religión abrió un hueco en su matrimonio que mis padres encontraron imposible de cerrar. Mi padre era judío, mi madre católica, y a pesar de vivir a tiempo completo con mi madre, decidí que sería judía. Mi madre me dijo que los judíos eran "gente del Libro" y a mí me gustaban los libros. Mi comida favorita, entonces y ahora, era también la sopa de matzo, y una vez que mi madre me dijo que esa receta también era judía, bueno, me vendí. Y así, a la sabia edad de 7 años, declaré que era judía, y casi 25 años después, todavía lo soy.

     

    Me crié en un lugar inesperado para una familia mixta judeo-católica: la región de Finger Lakes en el norte del estado de Nueva York, justo en las afueras de Palmyra, el lugar de nacimiento de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Mi madre católica estaba "encantada" con el desfile de Hill Cumorah, y era una asistente devota. Ella era aficionada al teatro y llegaba a casa delirando sobre lo fascinante que era el espectáculo, lo detallado de los trajes y lo abrumador que era el espectáculo en cuanto a tamaño y alcance. Iba con ella una vez por temporada, pero al tener un período de atención permanentemente estropeado por la televisión, nunca me pareció tan cautivador.

     

     

    Sin embargo, debido al espectáculo, y habiendo crecido alrededor de tantos miembros de la Iglesia, conocía una versión somera de sus orígenes, y que todo comenzó a un tiro de piedra de donde estábamos viviendo. A pesar de esto, siempre asumí que el desfile era todo el cuadro, que el espectáculo que se celebraba una vez al año se apoderaba de una colina que de otro modo estaría desierta.

     

    El verano pasado, me enteré de lo equivocada que estaba. Hice una visita a mi ciudad natal para dejar a mis hijos con un querido amigo de la infancia mientras hacía un viaje único a Corea del Sur durante una semana. Me tomé unos días antes de partir para acostumbrar a mis hijos a su casa, y mi primera petición sobre cómo pasar ese tiempo fue conocer la historia alrededor de Palmyra que había descuidado durante toda mi infancia.

     

    La querida amiga de la infancia con la que dejaba a mis hijos se había convertido a la fe de los Santos de los Últimos Días cuando aún éramos adolescentes, y se había convertido a esa fe a través de su novio, que en ese entonces estaba en la escuela secundaria. Nosotros dos, con seis niños entre nosotros, ciertamente parecíamos parte de los Santos de los Últimos Días, y disfruté "pasar" como tal la mayor parte de nuestro tour por el área, ya que esta era mi agenda para el día. Visitamos la prensa donde se imprimió el primer Libro de Mormón y la granja de la familia Smith. Fue fascinante desde una perspectiva histórica por si sola, ver cómo se imprimían los libros y cómo se vivía la vida en la época de José Smith. Pero había algo especial en el que se sentía algo más que un lugar histórico. Varias veces a lo largo de mi vida adulta, he visitado Jerusalén, visitando lugares sagrados de todas las demás religiones importantes del mundo. Fue una experiencia increíble experimentar una reverencia y admiración similar mientras visitaba sitios a un tiro de piedra de donde crecí. La Arboleda Sagrada se sentía sagrada, no necesariamente porque me adhiera a la narración de lo que allí sucedió, sino por la forma en que otras personas trataban el lugar. Este era un lugar especial y sagrado, y se sentía así porque los otros allí lo trataban como tal. Sólo pasamos por la zona periférica de la arboleda porque varios de nuestros hijos habían "tenido suficiente", y se sentía intensamente irrespetuoso tener niños gritando en un espacio tan sagrado. Al igual que cuando sacamos a un niño gritando de los servicios de la iglesia, los sacamos de la arboleda tan rápido como nuestras piernas podían llevarnos.

     

    Pero no he dejado de aprender acerca de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Debido a mi fascinación de toda la vida con su iglesia, he leído mucho sobre su historia, orígenes, prácticas religiosas y ritos. Mi esposo y yo recientemente visitamos el templo de Filadelfia mientras estaba abierto al público, y yo bromeando le pregunté: "¿Por qué no somos mormones? Todo el mundo es tan amable, y tienen muchos hijos también!" A lo que él respondió: "Sí, son bonitos. No eres…. quiero decir… que estabas destinado a ser judío." Y sí, tiene razón en eso. Toda la base del judaísmo es esencialmente argumentar algo, en lo que soy increíblemente hábil.

     

    Cuando hablo de mi amor por su iglesia con otros judíos, a menudo escucho preguntas sobre prácticas religiosas "extrañas" de los Santos de los Últimos Días. El hecho es, sin embargo, que sus prácticas religiosas no son muy diferentes de las nuestras. Los judíos tenemos nuestra propia versión de sus prendas: se llama tzitzit y es una camiseta que mi esposo usa con cuerdas anudadas largas en cada esquina que siempre se enreda en el lavado. Y ni siquiera me hagan empezar con los conceptos de pureza familiar, un eruv, o kapparot. Si se quiere hablar de religiones con prácticas "extrañas", los judíos son dueños del mercado.

    A menudo me pregunto si la reacción del público en general al judaísmo sería similar si fuéramos tan "nuevos" en la gran escena religiosa mundial como lo es La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Tal vez su obra misional sería más fácil si los miembros de la Iglesia destacaran lo extraña que es cada una de las otras grandes religiones del mundo, ¡pero todos ustedes son definitivamente demasiado buenos como para eso!


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