La Iglesia dona 2 millones de dólares al Museo Internacional Afroamericano

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    La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a través de FamilySearch International, está haciendo un esfuerzo concertado para ayudar a establecer un puente de regreso a África para que las personas puedan recuperar sus raíces africanas”, dijo el élder David A. Bednar, del Quórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, al cierre del primer día de RootsTech 2019.

    El élder Bednar presentó una donación de 2 millones de dólares de parte de la Iglesia al Museo Internacional Afroamericano (IAAM), que se inaugurará en 2021 en el antiguo Gadsden’s Wharf en Charleston, Carolina del Sur.

    “Es absolutamente un día de regocijo, dijo el élder Bednar. “Si se consideran los propósitos del Museo Internacional Afroamericano y los objetivos que esperan alcanzar al conectar a las familias que han sido desconectadas y algunas de las cosas que hemos aprendido sobre cómo ayudar a lograr esos objetivos, es una asociación perfecta”.

    El director ejecutivo de la IAAM, Michael Boulware Moore, dice que el museo presentará una “verdad pura” de la historia de Estados Unidos, centrada en la conmemoración de los sacrificios y contribuciones de los estadounidenses de ascendencia africana.

    “Este regalo y la relación continua que habrá entre FamilySearch y nuestro museo nos permitirá mejorar nuestra oferta de manera realmente dramática”, dijo Moore. “Vamos a contar la amplia extensión de la historia afroamericana. Pero luego, el Centro de Historial Familiar permite a las personas identificar su faceta personal de esa historia. Y es importante.”

    El muelle de Gadsden fue elegido como sede del nuevo museo debido a su importancia histórica en la trata de esclavos. Moore dice que es el lugar donde más africanos esclavizados desembarcaron y fueron vendidos que en cualquier otro lugar del país.

    “Tener la oportunidad, más de 200 años después, de construir este museo, de rendir el debido homenaje y respeto a la gente que aterrizó allí, a sus sacrificios, a sus contribuciones…. eso es profundo”, añadió.

    La donación se hizo principalmente para ayudar a financiar la creación del Centro de Historia Familiar en la IAAM. “Tienes un sentido de identidad, tienes un sentido de propósito cuando sabes quién eres y de dónde vienes”, dijo el élder Bednar. “Y eso no ha sido posible para muchos afrodescendientes. Así que, para empezar a llenar ese vacío, es algo maravilloso”.

    El centro promete ser uno de los centros preeminentes del mundo para la genealogía afroamericana una vez terminado.

    Entre los invitados de honor y oradores de la presentación se encontraban Michael Boulware Moore, presidente y director ejecutivo de la IAAM, quien recibió la donación en nombre del museo, y Martin Luther King III, hijo del Rev. Dr. Martin Luther King Jr.

    Martin Luther King III centró sus comentarios en la colaboración entre la Iglesia y la IAAM, diciendo que era la prueba de una “comunidad amada”.

    “Cuando la gente entiende y conoce su historia y su herencia, su genealogía, no hay forma de saber a dónde va a conducir”, dijo King. “La tecnología que existe con todo el programa y el hecho de que la Iglesia lo hace disponible es simplemente fenomenal. “El hecho es que la genealogía nos da a todos algo sobre lo que conectarnos y construir relaciones.”

    El élder Bednar explicó que éste fue sólo uno de los varios esfuerzos que la Iglesia ha hecho para “reconectar a las familias que antes estaban desconectadas por la trata transatlántica de esclavos”. Proyectos como la base de datos de Freedman’s Bank Records (2001) y el Freedmen’s Bureau Project (2016) también han sido apoyados por donaciones de la Iglesia.

    “Hoy no se trata de la Iglesia y no se trata del regalo que ofrecemos”, agregó el élder Bednar. “Esto es realmente sobre el museo y el trabajo muy importante que están tratando de lograr.”

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