El Santo de los Últimos Días lesionado gana 8 medallas en Invictus Games y recibe felicitaciones personales del Príncipe Harry

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    No es un lugar donde Joshua Smith esperaba estar.

    El residente de Spanish Fork estaba sentado en una silla de ruedas, con una bandera estadounidense sobre los hombros, mientras Meghan Markle, la duquesa de Sussex, le entregó una medalla de oro en los Juegos Invictus 2018 en Sydney, Australia.

    Sargento Técnico Retirado De La Fuerza Aérea Joshua D. Smith recibe una medalla de plata en los Juegos Invictus 2018 en Australia en octubre. "Smitty", como lo llaman sus amigos, también fue personalmente felicitado por el Príncipe Harry por su actuación en el juego de baloncesto en silla de ruedas con medalla de oro.

    La medalla de oro fue una de las ocho medallas en total retiradas Tech Sgt. Smith recibió después de competir en varios deportes de adaptación como miembro del Equipo de EE. UU. Y del programa Wounded Warriors de la Fuerza Aérea a fines de octubre.

    Es una experiencia y emoción muy diferente a las graves lesiones que sufrió Smith mientras participaba en el entrenamiento de la escuela de supervivencia militar hace más de una década, afectando drásticamente su estilo de vida activo. Afortunadamente, el esposo y padre de cinco no necesita usar una silla de ruedas de forma permanente.

    Smith, miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se maravilló al reflexionar sobre su viaje de dolor, prueba y triunfo.

    "El viaje y la experiencia han sido increíbles, increíbles, definitivamente uno que nunca pensé que estaría", dijo Smith. "Nunca me imaginé que estaría participando en deportes adaptados o que hubiera pasado por las luchas físicas y las pruebas que atravesé durante mi servicio militar y mi carrera. A veces la vida te lanza una curva o dos".

    El curveball

    En junio de 2008, Smith, quien aspiraba a una carrera en el ejército, se lesionó la cadera derecha durante un entrenamiento intenso.

    "Me dio la espalda. Me salió el cuello. Cuando salí, me dolía", dijo Smith. "Me faltaban unos tres o cuatro días de entrenamiento y me faltó algo. No le dije nada a nadie porque solo quería graduarme y salir de allí".

    Después de unos años, cuando finalmente vio a un especialista en cadera, Smith descubrió que necesitaba dos reemplazos de cadera, uno para la cadera lesionada durante el entrenamiento y el otro para compensar su lado izquierdo. El daño en la cadera contribuyó a otras lesiones en la espalda y el cuello.

    "Ambos fueron completamente destruidos", dijo Smith.

    Junto con un alto nivel de dolor, había días en los que era difícil vestirse e ir a trabajar. A veces no podía agacharse, por lo que su esposa e hijos lo ayudaron a ponerse los calcetines y a atarse las botas. Smith, honestamente, no sabe cómo siguió.

    "Simplemente lo absorbí, lo resolví", dijo Smith. "Fui a médicos y fisioterapeutas todo el tiempo e hice todo lo que podía además de tomar pastillas porque no iba a hacer eso. (Dolor) y vivir con la lesión se convirtió en la norma".

    Smith se retiró médicamente de los militares en 2016 después de 13 años de servicio activo. Todavía podía pararse y "cojear", pero era un caparazón de su antiguo yo físicamente activo y extrovertido.

    Guerrero herido

    Después de los reemplazos de cadera de Smith, un buen amigo mencionó que tenía un amigo en el programa Wounded Warrior de la Fuerza Aérea y sugirió que Smith considerara involucrarse.

    Inicialmente, Smith no creía que calificara. Para él, los Guerreros Heridos eran los soldados que perdieron una extremidad en una zona de guerra.

    "Eso es para las personas que han experimentado mucho más de lo que he pasado", dijo Smith. "Al principio no lo hice".

    Finalmente, otro amigo se impuso a Smith para al menos aprender sobre ello. Smith y su esposa, Michelle, encontraron que no solo estaban calificados, sino que el programa también ofrece una serie de beneficios y atención para los militares y mujeres discapacitados.

    Smith asistió a un campamento de Wounded Warrior en Florida y redescubrió su pasión por la competencia a través de deportes adaptativos como el baloncesto en silla de ruedas, voleibol sentado, ciclismo y remo, entre otros eventos deportivos.

    Tecnología de la Fuerza Aérea Jubilada. Sargento Joshua D. Smith juega con el Equipo de Estados Unidos en un juego de baloncesto en silla de ruedas en los Juegos Invictus 2018 en Australia en octubre.

    "Básicamente me enganché porque crecí practicando deportes", dijo Smith. "Cuando tuve mis reemplazos de cadera, tuve un especialista que dice que ya no puedo practicar deportes de contacto. Tenía esta vieja lista de cosas por hacer y por tener reemplazos de cadera. Eso me quitó mucho la pena porque "Era una persona activa y en buena forma física toda mi vida. Era difícil no poder hacer esas cosas. Una vez que me involucré en este primer campamento, comencé a practicar deportes de adaptación y me di cuenta de que esto es increíble".

    Los Smith se reunieron con muchas personas inspiradoras en ese primer campamento. Algunos eran amputados que habían perdido extremidades y habían sufrido quemaduras. Otros lucharon contra el cáncer u otras enfermedades durante su servicio militar.

    Mientras estaban allí, los Smith se conocieron de cerca con una pareja. El esposo, capitán retirado de la Fuerza Aérea Austin Williamson, tenía cáncer. El comportamiento positivo, la actitud y el lema personal de Williamson impresionaron a Smith: "La vida no se trata de lo que no puedo hacer, se trata de lo que todavía puedo hacer".

    Era un mensaje que Smith necesitaba escuchar y le dio una nueva perspectiva.

    "Todavía queda mucha vida. Todavía hay muchas cosas que puedo hacer", dijo Smith. "Todavía puedo disfrutar de la vida y tener buenas experiencias".

    Juegos de invictus

    Después de competir en los Juegos de Guerreros del Departamento de Defensa durante los últimos dos veranos, Smith fue seleccionado para los Juegos de Invictus 2018, organizados en Australia. Tecnología de la Fuerza Aérea Jubilada. Sargento Joshua D. Smith compite en los Juegos Invictus 2018 en Australia en octubre El Príncipe Harry fundó los Juegos Invictus en 2014 para brindarles al personal militar lesionado y a los veteranos de todo el mundo la oportunidad de competir en eventos deportivos adaptativos. Según el sitio web, invictusgamesfoundation.org , los juegos utilizan el poder de los deportes para inspirar recuperación, apoyo, rehabilitación y generar un mayor respeto por los soldados y mujeres heridos, heridos o enfermos .

    El Equipo de EE. UU. Tiene una lista de 72 miembros, compuesta por atletas del Ejército, Marines, Armada, Guardia Costera y Fuerza Aérea, dijo Smith.

    "Fui seleccionado como uno de los 15 Guerreros Heridos de la Fuerza Aérea", dijo Smith.

    Smith hizo el viaje con su esposa, Michelle, y su madre, Becky Smith. Además de llevar a casa el oro en el baloncesto en silla de ruedas, obtuvo seis medallas de plata (cuatro en carreras de sillas de pista y de campo y dos en bicicleta con una bicicleta reclinada), y una de bronce en el rugby en silla de ruedas. Tecnología de la Fuerza Aérea Jubilada. Sargento Joshua D. Smith monta la bicicleta reclinada durante un evento de ciclismo en los Juegos Invictus 2018 en Australia en octubre.

    Michelle Smith dijo que uno de los momentos destacados era ver a su esposo jugar en el juego de medalla de oro para el baloncesto en silla de ruedas. Cuando el capitán del equipo se enfermó y no pudo jugar, Smith se adelantó y "tuvo el juego de su vida". Ella describió la experiencia como "especial" y expresó su gratitud por lo que el programa Wounded Warrior le dio a su esposo.

    "Verlo competir y verlo hacer lo que ama es una experiencia tan emotiva. Cuando se le dijo que nunca volvería a jugar deportes de contacto y ver los efectos que tuvo en él fue difícil. Estaba perdiendo una gran parte de su vida, uno De sus mayores pasiones ", dijo. "Entonces, cuando se enteró de los deportes adaptados y le dijeron que podía jugar de nuevo, de una manera diferente, fue como si hubiera vuelto la chispa en sus ojos. Estaba tan emocionado y se sentía como él mismo otra vez".

    Mientras recurría a su fe en los Santos de los Últimos Días para fortalecer sus desafíos, Smith también se inspiró en las palabras del poema " Invictus ", de William Ernest Henly, que incluye las líneas: "Soy el maestro de mi destino, soy El capitán de mi alma ".

    "Me ayuda a vislumbrar una perspectiva eterna de la vida", dijo Smith. "Todavía puedo estar personalmente a cargo de lo que voy a hacer con el resto de mi vida … Todavía puedo tener una actitud positiva, ser una influencia positiva y usar las experiencias que he pasado para ayudar, Servir y ser una luz para otros. … Queda mucha vida ".

    Tecnología de la Fuerza Aérea Jubilada. Sargento Joshua D. Smith con su esposa, Michelle, se fue, y su madre Becky Smith, a la derecha, en los Juegos de Invictus 2018 en Australia en octubre.

    Países Bajos en 2020

    Entonces, ¿qué sigue para Smith?

    Desde su regreso de Australia, Smith está buscando empleo. Desde que se retiró de las fuerzas armadas en 2016, ha sido estudiante en la Universidad de Utah Valley. En agosto, completó una licenciatura en administración de servicios de emergencia con énfasis en el manejo de emergencias.

    "Todo lo que tenga que ver con la preparación para emergencias. Es un campo amplio", dijo Smith. "Entré en administración porque necesito un trabajo de escritorio".

    Smith también planea seguir practicando deportes adaptativos y espera calificar nuevamente para los Juegos Invictus en 2020, organizados por los Países Bajos.

    "Después de nuestra experiencia en Australia, definitivamente quiero tener otra oportunidad de ser parte del Equipo de EE. UU. Y competir en 2020", dijo Smith.

    Para obtener más información sobre el programa Guerrero herido de la Fuerza Aérea, visite www.woundedarrior.af.mil .

    Todas las imágenes son cortesía de Joshua Smith.
    El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/Injured-Latter-day-Saint-Wins-8-Medals-at-Invictus-Games-Receives-Personal-Congratulations-from-Prince-Harry/s/89798“.

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