‘Dios es bueno’: el inicio de muchos milagros fue una reunión misional atípica en Bolivia

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    Mientras servían en la pequeña ciudad de Tupiza, en el sur de Bolivia, el élder Tommy Upshaw y su compañero, el élder Ryan Hamilton, caminaban por la plaza principal de la ciudad un día cuando un hombre mayor con anteojos salió corriendo de su “centro tecnológico” para saludarlos.

    Celestino Orellana les dijo a los jóvenes misioneros estadounidenses que los había visto antes y quería que vinieran y enseñaran inglés a sus estudiantes de computación.

    Era 1998, y Orellana sentía que los jóvenes que lo rodeaban necesitaban aprender inglés y tecnología para tener éxito.

    “Le ofrecimos un trato”, dijo Upshaw, describiendo la experiencia de hace 20 años. “Daríamos una clase en su escuela si viera un video sobre la Iglesia”.

    La nota en la parte de atrás de una foto que Tommy Upshaw escribió el último día que visitó a Celestino Orellana mientras servía en Tupiza hace unos 20 años. Se lee: "Te quiero mucho. No te olvides de mí y sé que algún día nos veremos de nuevo".
    La nota en la parte de atrás de una foto que Tommy Upshaw escribió el último día que visitó a Celestino Orellana mientras servía en Tupiza hace unos 20 años. Se lee: “Te quiero mucho. No te olvides de mí y sé que algún día nos veremos de nuevo”. Foto: Cortesía de Tommy Upshaw.

    Orellana estuvo de acuerdo. Una lección se convirtió en otra y luego en otra, y cada una fue acompañada por otro video o mensaje del evangelio.

    “Este hombre fue la definición de un contacto de oro”, dijo Upshaw. “Tenía una esposa increíble, dos hijas adorables y un hijo”.

    Pero Upshaw y su compañero fueron trasladados fuera del área poco después de conocer a Orellana y solo pudieron obtener información actualizada de otros misioneros en el área cuando se reunieron para las conferencias de la Zona.

    A pesar de muchas pruebas, Orellana y su familia se bautizaron y, cuando Upshaw volvió a visitarlo un año después, antes de regresar a casa después de su misión, dejó a Orellana con una foto de ellos y escribió en la parte de atrás: “Te quiero mucho”. . No te olvides de mí y sé que algún día nos volveremos a ver “.

    Una razón para volver

    Avance rápido 20 años. Upshaw, como muchos misioneros que regresaron, anhelaba regresar y visitar los lugares y las personas a quienes servía como adulto joven, pero no había encontrado una buena oportunidad para hacerlo.

    Davis Smith , quien cumplió su misión en Bolivia casi al mismo tiempo que Upshaw, ha regresado al país varias veces desde que completó su misión allí hace 20 años y dijo que regresar y ver a las personas cuyas vidas fueron cambiadas por el Evangelio puede ser una experiencia que cambia la vida.

    “Cada vez que me reúno con misioneros de mi misión y hago un trabajo decente al mantenerme en contacto con muchos de mis amigos de la misión, les pregunto si han tenido la oportunidad de regresar y la mayoría de La vez que dicen, ‘No, pero quiero’. Me he estado muriendo por, no he podido encontrar una manera de hacerlo todavía “, dijo Smith.

    La familia Sánchez con Davis Smith en una de sus recientes visitas a Bolivia.
    La familia Sánchez con Davis Smith en una de sus recientes visitas a Bolivia. Foto: Cortesía de Davis Smith

    Smith quería que otros tuvieran las mismas experiencias que él al regresar, así que, hace aproximadamente un año, después de reunirse con algunos viejos amigos de la misión que también habían podido regresar a Bolivia, Smith decidió que necesitaban crear una razón para todos. para volver

    Los cuatro amigos fijaron una fecha. Luego, comenzaron a llegar a todos los que conocen de la misión.

    El 23 de octubre de 2018, casi 70 ex misioneros, procedentes de todos los Estados Unidos y América del Sur, llegaron al Templo de Cochabamba Bolivia .

    Reunidos en la casa del Señor

    “La mayoría de la gente nunca había visto el templo dedicado”, dijo Smith.

    El templo en Cochabamba fue dedicado en abril de 2000, después de que la mayoría de los misioneros con los que sirvió habían regresado a sus hogares.

    Ginny Watts recuerda haber visto la dedicación de Utah después de regresar a casa después de su misión y haber deseado estar en Bolivia para ver el edificio terminado que había estado en construcción durante gran parte de su misión.

    Después de la reunión, Watts dijo: “Fue una gran alegría ver el templo terminado y hacer el trabajo allí”.

    Juntos, el grupo de la reunión llenó el templo cuando entraron para hacer una sesión. Trajeron sillas adicionales para que cupieran las personas, dijo Smith, e incluso entonces, algunos de los misioneros tuvieron que hacer una sesión separada para comunicarse.

    “Sentado en la sesión, estaba en la primera fila, y mirando hacia atrás y viendo los rostros de todos los misioneros allí con los que servía, fue como si entendiera a Alma y los hijos de Mosíah cuando se reunieron de nuevo, después de todo eso. años. … Fue una experiencia hermosa “, dijo Smith.

    Algunos de los miembros del grupo de reunión de la misión posan para una foto fuera del Templo de Cochabamba Bolivia en octubre cuando regresaron para un viaje de reunión.
    Algunos de los miembros del grupo de reunión de la misión posan para una foto fuera del Templo de Cochabamba Bolivia en octubre cuando regresaron para un viaje de reunión. Foto: Cortesía de Davis Smith

    Tavia Mathers, otro ex misionero en el grupo, agregó: “Sentí que en realidad era solo un vistazo a las eternidades cuando todos nos reuniremos con diferentes orígenes”.

    Una reunión, muchos milagros.

    Después de reunirse en el templo, el grupo de ex misioneros pasó la tarde sirviendo en un orfanato local. Luego pasaron la noche juntos con algunos de sus antiguos investigadores del área de Cochabamba, mientras se reunían para una chimenea. Muchos se levantaron para compartir sus testimonios.

    Al día siguiente, separaron sus formas distintas de viajar por todo el país en busca de sus conversos y amigos, la mayoría de los cuales no habían visto en 20 años.

    “Creo que no solo impulsó nuestros propios testimonios, sino que encendió un fuego con las personas que pudimos encontrar de nuevo, incluso si no estaban necesariamente activas”, dijo Mathers. “Cuando hay tantos misioneros que se reúnen, hay muchos milagros”.

    La mano del Señor:

    Para Shawn Moore, uno de los milagros más grandes fue ver cuán interconectado está todo, y cuán elocuente es el Señor en Su orquestación.

    Moore había regresado a Bolivia solo unos 15 años antes del viaje de reunión de la misión. Cuando lo hizo, oró para poder encontrar personas de su misión allí.

    “En mi primer domingo en Bolivia, la primera persona que vi fue Betsabe, la segunda persona a la que enseñé y bauticé”, dijo Moore explicando que la encontró en una capilla a la que nunca había asistido, en un área desconocida.

    “Luego, este año, fui a esa misma capilla el primer domingo”, continuó Moore. “En el mismo banco donde vi a Betsabe 15 años antes, estaba sentada otra (mujer) que había bautizado. Inmediatamente me sorprendí absolutamente de lo bueno que es Dios “.

    La mujer, Natividad, había regresado recientemente a la Iglesia con sus dos nietas que se habían bautizado unos meses antes.

    “Siempre me sorprende lo intrincadamente que trabaja la mano del Señor en nuestras vidas. Dios es bueno.”

    “Nos abrazamos y (ella) me dijo que había llegado en un momento especial y crucial en sus vidas”, dijo. “Mi presencia allí fue un testimonio para ellos y para mí lo mucho que el Señor se preocupó por ellos y por su viaje”.

    Durante su viaje, Moore también se reunió con un joven al que había enseñado llamado Tono Daza. Moore le había enseñado a Daza cuando era un adolescente y más tarde Daza sirvió en una misión, se casó y sirvió como obispo.

    “Todo el mundo lo ama como obispo y ha sido un milagro para muchos miembros de su barrio”, dijo Moore. Y entre su barrio está la familia de Betsabe. Aunque Betsabe fue asesinada hace dos años en un trágico accidente de autobús, su esposo y cinco hijos sobrevivientes dijeron que Daza fue fundamental para ayudarlos a superar la pérdida de su esposa y su madre. “Siempre me sorprende lo intrincada que es la mano del Señor en nuestras vidas”, dijo Moore. “Dios es bueno.”

    De una sola semilla

    Es una experiencia increíble ver la fruta o lo que aprendimos como misioneros, dijo Smith, señalando que los misioneros a menudo nunca ven lo que viene de las semillas que han plantado.

    Davis Smith y su compañero en un bautismo para algunos de los familiares de Naval Sanchez, que se unieron a la Iglesia poco antes de que Smith fuera trasladado a su área hace 20 años. Muchos de los miembros de la familia de Naval Sanchez siguieron su ejemplo y se unieron a la Iglesia.
    Davis Smith y su compañero en un bautismo para algunos de los familiares de Naval Sanchez, que se unieron a la Iglesia poco antes de que Smith fuera trasladado a su área hace 20 años. Muchos de los miembros de la familia de Naval Sanchez siguieron su ejemplo y se unieron a la Iglesia. Foto: Cortesía de Davis Smith

    “Siempre sentí que mis conversos, son mis conversos para siempre”, dijo Smith, riendo. “Y les dije a algunos de ellos: ‘Lo que no te diste cuenta cuando te comprometiste a bautizar conmigo es que tendrás que lidiar conmigo por el resto de tu vida'”.

    En Tarija, Bolivia, las semillas de muchos misioneros son particularmente evidentes a través del fruto que proviene de la conversión de un hombre.

    Naval Sanchez era un jugador de fútbol profesional a fines de la década de 1990, y además de competir casi todos los domingos, Sánchez disfrutaba pasar el tiempo bebiendo con sus compañeros.

    La esposa de Sánchez y su hijo de 8 años se habían reunido con los misioneros por un tiempo y querían bautizarse. Sánchez también disfrutó los mensajes compartidos por los misioneros, pero sintió que no estaba listo para bautizarse porque no quería cambiar su estilo de vida.

    Fue entonces cuando apareció un joven David McConkie.

    “Algo sobre el élder McConkie lo conmovió”, dijo Smith, “y terminó por bautizarse después de su esposa e hijo”.

    Poco después de que Sanchez fue bautizado, McConkie fue transferido a una nueva área y Smith fue trasladado a Tarija. Cuando llegó allí, la familia Sánchez estaba en llamas cuando se trataba del evangelio.

    Los miembros del área de Tabladita en Tarija Bolivia, muchos de los cuales están relacionados con la Marina Naval, se reunieron en octubre cuando varios misioneros que ayudaron a convertirlos hace unos 20 años vinieron a visitar el área.
    Los miembros del área de Tabladita en Tarija Bolivia, muchos de los cuales están relacionados con la Marina Naval, se reunieron en octubre cuando varios misioneros que ayudaron a convertirlos hace unos 20 años vinieron a visitar el área. Foto: Cortesía de David McConkie

    “En realidad nos mudamos a su casa”, dijo Smith. “Tenía ganas de estar lo más cerca posible de esta persona porque solo va a convertir todo su vecindario”.

    Y, considerando que la mitad del vecindario estaba relacionado con Sánchez, eso resultó ser cierto. Durante su tiempo allí, Smith bautizó a cinco o seis personas relacionadas con Sánchez. Pero ahora, 20 años después, Smith y McConkie dijeron que ambos están sorprendidos por el efecto de ese hombre.

    “Ahora, más de 30 miembros de su familia son miembros de la Iglesia”, dijo Smith. Y la pequeña rama que una vez fue la única presencia de la Iglesia en Tarija es ahora un centro de estaca con 18 misioneros en el área donde una vez allí solo había dos.

    De izquierda a derecha: David McConkie, Franz Sánchez, Naval Sánchez y Kevin Burke en las montañas en las afueras de Tarija, Bolivia. McConkie y Burke enseñaron y bautizaron a la familia Sánchez hace 20 años y volvieron a visitarlos en octubre de este año.
    De izquierda a derecha: David McConkie, Franz Sánchez, Naval Sánchez y Kevin Burke en las montañas en las afueras de Tarija, Bolivia. McConkie y Burke enseñaron y bautizaron a la familia Sánchez hace 20 años y volvieron a visitarlos en octubre de este año. Foto: Cortesía de David McConkie

    Tanto Smith como McConkie regresaron a Tarija en su reciente viaje, y notaron la inmensa fuerza que sentían de los miembros en el área y su entusiasmo por reunirse con Sánchez todos estos años más tarde.

    “Fue una reunión feliz”, dijo McConkie. “Regresar ahora y ver que la rama ahora era una estaca era abrumador. Muchas familias han sido vitales para el crecimiento de la Iglesia “.

    Milagro tras milagro

    McConkie notó que los esfuerzos combinados, los recuerdos, las fotos y las relaciones de los diversos misioneros ayudaron a muchas familias y conversos que tal vez nunca hayan podido encontrar por sí mismos. Fue increíble ver al Señor trabajando para usar a cada uno de ellos dentro de Su intrincada red, dijo Smith.

    Y para Upshaw, la mano amiga del Señor fue particularmente significativa en un caso.

    Cuando Upshaw le prometió a Orellana hace 20 años que se volverían a ver algún día, lo decía en serio. Antes de llegar a Bolivia, Upshaw hizo su tarea, sabiendo que si solo había una persona que podía ver en el viaje, quería que fuera Orellana.

    Celestino Orellana (centro) y su familia con Tommy Upshaw (izquierda) en su casa en Tupiza en 1999.
    Celestino Orellana (centro) y su familia con Tommy Upshaw (izquierda) en su casa en Tupiza en 1999. Foto: Cortesía Tommy Upshaw

    Encontró que aunque la familia de Orellana todavía vivía en Tupiza, Orellana estaba frecuentemente en La Paz debido al tratamiento médico que estaba recibiendo allí. Así que Upshaw y su esposa planearon viajar a La Paz para encontrarse con Orellana. “Una vez que planificamos nuestro viaje, supimos que el presidente Nelson estaría en La Paz el mismo día que estábamos”, dijo Upshaw, señalando que solo tenían 24 horas en la ciudad donde miles de personas viajaban para escuchar las palabras del profeta.

    Una vez que aterrizaron en La Paz, Upshaw se angustió al descubrir que su teléfono había dejado de funcionar. Tampoco había escuchado de Orellana sobre un plan para reunirse, por lo que él y su esposa se dirigieron al área de El Alto, donde el presidente Nelson estaba hablando.

    “Me sentí tan desanimado cuando salimos de nuestro hotel para ir a la chimenea después de no haber tenido noticias de (Orellana) en absoluto”, dijo Upshaw.

    Después de llegar al lugar, Upshaw se dio cuenta de que ni siquiera podía ponerse en contacto con su amigo que tenía entradas para la chimenea porque su teléfono todavía no funcionaba.

    “Así que aquí estamos, dos gringos, parados afuera de un auditorio esperando una conferencia sin boletos, sin conocer a nadie, sin manera de contactar a nadie, y desanimados de que la ventana que teníamos para encontrarnos con la persona que vinimos a ver se había cerrado, “Dijo Upshaw.

    “Entonces empezaron los milagros”.

    Primero, los guardias de seguridad los dejaron entrar sin boletos. Luego, sin una asignación de asiento y miles de personas rodeándolas, caminaron un tanto sin rumbo dentro del lugar. De pie allí, en medio de una gran multitud, Upshaw de repente escuchó su nombre antes de ser abrazado instantáneamente por una hermana boliviana que estaba llorando. Otra mujer se acercó a ellos, que también estaba llorando.

    “No tenía idea de quiénes eran estas personas y por qué me abrazaban”, dijo Upshaw. “Y entonces me di cuenta. Fueron las hijas de (Orellana) Nivia y Daniela.

    Después de abrazarse de nuevo, Upshaw preguntó por su padre y se enteró de que estaba parado a la vuelta de la esquina y que su familia tiene espacio para que Upshaw y su esposa se unan a ellos. Toda la familia se había reunido junto al fuego, explicó Upshaw.

    Celestino Orellana y Tommy Upshaw (centro) con sus familias cuando se reunieron en el Polideportivo Heroes de Octubre en El Alto el domingo 21 de octubre en la chimenea donde habló el presidente Nelson.
    Celestino Orellana y Tommy Upshaw (centro) con sus familias cuando se reunieron en el Polideportivo Heroes de Octubre en El Alto el domingo 21 de octubre en la chimenea donde habló el presidente Nelson. Foto: Cortesía de Tommy Upshaw.

    “La alegría que sentí al ver a este hombre después de casi 20 años … me dejó sin palabras”, dijo Upshaw. “Cuando me senté en ese auditorio … lloramos. Amé a estas personas hace 20 años, y las amé en ese momento “.

    Fue un momento pequeño en el tiempo, pero conectó a dos familias, a través de su amor por Cristo, a través de los años y los continentes. Era el momento en que todo se sentía completo, explicó Upshaw, y lo dejó sin palabras.

    “Quién hubiera pensado, ese día cuando Celestino cruzó corriendo esa plaza, que terminaríamos aquí, escuchando al profeta de Dios en Bolivia con su familia”, dijo Upshaw. “Soy tan afortunado. Estoy tan bendecido.”

    El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “https://www.thechurchnews.com/members/2018-12-19/god-is-good-how-a-not-so-typical-mission-reunion-in-bolivia-was-the-start-of-many-miracles-48635“.

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