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Cómo las mujeres de la Sociedad de Socorro han tenido influencia mundial desde sus primeros días

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Cómo las mujeres de la Sociedad de Socorro han tenido influencia mundial desde sus primeros días
2019-03-11 13:00:31
Las mujeres Santos de los Últimos Días no sólo han brindado servicio dentro de su propia Iglesia, sino que su influencia se ha dejado sentir a todo lo largo y ancho del mundo.

"No hay límite para el trabajo que tenemos por delante."

 

-Emmeline B. Wells (FFY 3.28, 416)

 

 

José Smith profetizó que las mujeres Santos de los Últimos Días irían más allá de sus congregaciones locales para tener un impacto a nivel mundial: "Esta Sociedad tendrá poder para mandar a las Reinas de entre ellas… vendrán con sus millones y contribuirán de su abundancia para el alivio de los pobres" (FFY 1.2.12, 58). A lo largo del siglo XIX, los miembros de la Sociedad de Socorro se involucraron en asociaciones nacionales e internacionales de mujeres, incluyendo la Asociación Nacional del Sufragio, el Consejo Nacional de Mujeres y el Consejo Internacional de Mujeres (ver FFY 4.27, 579-88). Esta actividad permitió que las mujeres Santos de los Últimos Días participaran, se coordinaran y se representaran a sí mismas en diversos grupos con preocupaciones similares: dar a las mujeres un foro público y mejorar la humanidad en general.

 

Cincuenta años después de la profecía de José Smith sobre el potencial de las mujeres de los Santos de los Últimos Días, en la celebración del Jubileo de la Sociedad de Socorro en Salt Lake City en 1892, la Presidenta General Zina D. H. Young recordó las palabras de José: "Nosotros hoy con los santos de Dios en todas partes, honramos el nombre de su integridad a Dios." Ella esperaba inspirar a las mujeres para que se acercaran a la "familia humana entera". Bathsheba W. Smith describió los 50 años previos de servicio de la Sociedad de Socorro como una "labor de amor" (Año Fiscal 4.28, 594, 613). El libro "Los Primeros Cincuenta Años de la Sociedad de Socorro" revelan los extensos esfuerzos mundiales de las mujeres Santos de los Últimos Días para hablar y escribir para la prensa, lo que aumentó significativamente su visibilidad y su influencia política y cívica. Sus esfuerzos nos animan hoy a ser activos, a hablar y a expandir nuestra actividad de la Sociedad de Socorro más allá de las paredes de nuestras iglesias.

 

Ayudar a personas de otras religiones y culturas

 

Los pioneros de los Santos de los Últimos Días en Occidente no llegaron a una tierra árida y vacía; el área estaba habitada por indios americanos que resentían la presencia cada vez mayor de los Santos de los Últimos Días, lo que dio lugar a varias escaramuzas. A principios de la década de 1850, Brigham Young y Parley P. Pratt animaron a los santos a sanar las relaciones fracturadas y asignaron a las mujeres a ayudar a sus vecinos nativos. Un grupo de mujeres en Salt Lake City organizó una "Sociedad de mujeres con el propósito de hacer ropa para mujeres y niños indios" en febrero de 1854 (FFY 2.1, 188-97). Entonces Young pidió a los barrios que organizaran Sociedades de Socorro para este propósito. En septiembre de 1856, se formó la 14ª Sociedad de Socorro de Salt Lake City. Su objeto era "el socorro de los indigentes-desempleados, y de todos aquellos a quienes pueda tener poder para socorrer o hacer el bien" (FFY 2.3, 213). Estos primeros libros de registro contienen en su mayoría donaciones y nombres de participantes. Más allá de los números y los nombres, vemos el espíritu de la Sociedad de Socorro, su deseo de levantar y mejorar las terribles circunstancias de sus vecinos, independientemente de su fe religiosa.

 

En nuestros días,  Linda K. Burton, ex presidenta general de la Sociedad de Socorro, nos ha encomendado la tarea de buscar y servir a los refugiados en nuestros pueblos y ciudades. Ella dijo: "Como hermanas, somos más de la mitad del almacén del Señor para ayudar a los hijos del Padre Celestial. Su almacén no está compuesto sólo de bienes, sino también de tiempo, talentos, habilidades y nuestra naturaleza divina".1 Este esfuerzo requiere que seamos conscientes de las necesidades globales más grandes. ¿Cómo podemos ir más allá de las congregaciones de nuestra iglesia? ¿Qué diferencia hace esto en nuestras vidas? ¿Cómo nos ayuda este servicio a entender a Jesucristo y a asociarnos con Él?

 

Sufragio y asociaciones de mujeres

Desde el principio, los Santos de los Últimos Días han respondido a la acción política que afectó gravemente sus derechos como ciudadanos. El 22 de julio de 1842, las mujeres de la Sociedad de Socorro de Nauvoo enviaron una petición al gobernador de Illinois solicitando protección (véase FFY 1.5, 136-41) El 6 de enero de 1870, la decimoquinta Sociedad de Socorro de Salt Lake City declaró: "Debemos levantarnos en la Dignidad de nuestro llamado y hablar por nosotros mismos, … para que expresemos nuestros sentimientos y no permanezcamos en silencio" (FFY 3.12, 307). Una semana después, Eliza R. Snow dijo: "Quiero decir a mis hermanas, a las madres de Israel y a las hijas, que cultiven en sus pechos el espíritu de libertad que nos ha sido legado. . . . Que manifiesten su propia valentía y abracen un espíritu de dificultad, porque hay que encontrarlos más o menos en todas las situaciones de la vida" (FFY 3.13, 331-32). Nosotros también vivimos en una época de actividades políticas controvertidas y de opiniones diversas. ¿Cuál es nuestra responsabilidad de asegurarnos de que la Iglesia esté representada correctamente? Si bien debemos aprender a respetarnos mutuamente, también debemos encontrar formas de hablar, de defender las creencias y prácticas religiosas de los demás al mismo tiempo que expresamos diplomáticamente nuestras propias creencias. Esto es parte de nuestra herencia de la Sociedad de Socorro.

 

 

George Q. Cannon escribió un editorial para el Deseret News el 8 de febrero de 1870 reconociendo la importancia del voto para las mujeres: "Creemos en el derecho al sufragio de todos los que pueden ejercerlo inteligentemente." Al leer su artículo, preste atención a cómo veía la responsabilidad de la mujer (Año Fiscal 3.14, 335-36). Con el apoyo de líderes eclesiásticos y territoriales, se concedió el sufragio a las mujeres de Utah el 12 de febrero de 1870. Fueron los segundos en la nación en ganar el sufragio, después del Territorio de Wyoming (ver FFY 3.17, 350-52). Cientos de mujeres abrazaron con entusiasmo la oportunidad de elegir la representación política. Este no era un derecho que las mujeres de los Santos de los Últimos Días tomaran a la ligera. Votaron, se postularon para cargos públicos, participaron en asociaciones locales y nacionales de sufragio. Reconocieron el poder de sus voces y su representación. En casi todos los asentamientos, las mujeres organizaron asociaciones de sufragio con una organización estatal que coordinaba las campañas nacionales. Sin embargo, la legislación federal contra la poligamia eliminó ese derecho en 1882, y las mujeres de Utah no recuperarían el voto hasta la estadidad de Utah en 1896 (ver FFY 441-43).

 

La participación en las organizaciones nacionales de sufragio llevó a las mujeres de los Santos de los Últimos Días a afiliaciones nacionales y mundiales. A principios de 1891, Emmeline B. Wells informó de su viaje a Washington, DC, donde ella y otras personas de Utah se reunieron con mujeres líderes nacionales e internacionales. Las mujeres de los Santos de los Últimos Días se aseguraron de que sus voces fueran incluidas en la conversación global más amplia. ¿Cómo podemos educarnos sobre los acontecimientos actuales y las políticas públicas utilizando las fuentes apropiadas? ¿Cómo seguimos honrando y transmitiendo este legado de servicio y activismo político de la Sociedad de Socorro mientras mantenemos el verdadero espíritu de Cristo?

 

 

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